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Plantas do Brasil – 5. Pau-Brasil

O Pau-Brasil é a árvore símbolo do Brasil, cuja madeira é nobre. Seu nome em tupi, ibirapitanga significa madeira vermelha. Em português, Pau-Brasil deriva da cor da resina vermelha contida na sua madeira. A palavra “brasil” deriva de “brasa”, em referência à cor vermelha do tronco da árvore associada ao fogo.

O nome científico é Caesalpinia echinata, rebatizada Paubrasília echinata. Da sua madeira obtém-se um corante avermelhado, que por muitos anos foi usado pelos europeus na pigmentação de tecidos de luxo. A madeira também foi utilizada para construção naval e marcenaria. Hoje, é muito procurada para a fabricação de arcos para violinos e violoncelos. A flexibilidade da madeira contribui para a sonoridade dos instrumentos e, por esse motivo, é cobiçada por orquestras do mundo inteiro.

Entre os anos de 1530 e 1630, cerca de 2 milhões de árvores foram derrubadas e, atualmente, é considerada uma espécie em extinção. A extração do Pau-Brasil pelos colonizadores portugueses marcou um período econômico de nossa história, o que estimulou a adoção do nome “Brasil”.

A árvore do Pau-Brasil possui características marcantes como: madeira vermelha, tronco e fruto com espinhos e folhas brilhantes na cor verde-bandeira.

A flor do Pau-Brasil tem quatro pétalas amarelas grandes e uma pequena no centro, de cor vermelha. Exala um perfume agradável parecido ao do jasmim.

É considerada uma raridade, pois floresce apenas uma vez ao ano e fica aberta por, no máximo 15 dias. Seu aroma suave é utilizado na produção de aromatizantes e sabão líquido. Porém, esses produtos não são encontrados em escala industrial, sendo que a maior parte deles é produzido artesanalmente e os fabricantes plantam a flor para que ela possa ser colhida na época.

A árvore do Pau-Brasil que batizou o país possui 1.500 anos e continua crescendo, viçosa e saudável, a ponto de não se enxergar até onde vai o tronco. Ela se encontra no Parque Nacional e Histórico do Monte Pascoal, a unidade de conservação da Mata Atlântica do Brasil, a mais antiga, localizada no sul da Bahia.

Novembro de 2021

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