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MANEKI NEKO – O GATO DA FORTUNA

招き猫(lit. o gato que acena) 招き猫
O maneki neko é uma estatueta de gato, acenando para atrair a boa sorte.
Existem varias versões sobre a sua origem.
Diz-se que no período Edo, em sonho, uma pobre velha mulher, que dirigia uma loja de doces no bairro de Asakusa, viu a imagem de um gato acenando em sua direção, o que lhe deu uma boa idéia. Assim, foram feitas as estatuetas de cerâmica do aparecimento do gato, queimadas na olaria de Imado, e, colocadas à venda, tornaram-se rapidamente muito populares.
Além disso, também existe no período Edo, a história da cortesã chamada Usugumo. A fim de confortar a cortesã, que afundou em tristeza por ter o seu gato de estimação morto, um de seus clientes lhe presenteou um gato esculpido em madeira de Kyara, que tem rica fragrância. Assim como o seu gato de estimação, a cortesã levava sempre nos braços o gato esculpido em madeira. Isso foi muito comentado e por todo o Japão espalhou-se a imagem do gato.
Se o maneki neko tem a pata direita levantada, diz que traz riqueza e boa sorte, e se tiver a pata esquerda levantada, está atraindo as pessoas. E, se ambas as patas dianteiras estiverem levantadas, significa ganância, e, portanto, não haverá boa sorte.

** O gato é domesticado pelo homem aproximadamente há cinco mil anos e no antigo Egito foi muito valorizado como um “ser sagrado”. No Japão, na Província de Okayama existe o “Museu de Arte de Manekineko”

Março de 2015

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